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" Hay algo en la vida del safari que te hace olvidar todas las penas y sentirte como si te hubieras bebido media botella de champán… con el corazón rebosante de gratitud por el hecho de estar viva”

Lejos de Africa, Karen Blixen, 1937

 


Masai Mara, Kenia 1996

¿Porqué Tsavo?

Aunque el nombre del afijo de nuestro criadero nada tiene que ver con los gatos de los bosques de noruega, pensamos que un nombre africano

nos recordaría siempre los inolvidables momentos pasados en Kenia en el otoño de 1996. Así que nos pareció que lo que que tiene de aventura

y leyenda el nombre de TSAVO y ayudados un poco por el "mal de áfrica"  que nos invadió en nuestra primera visita a Kenia, era una buena

decisión tomar el nombre para la aventura de criar y convivir con los Bosques de Noruega. Aunque parezca extraño, así es como Tsavo entró en el

mundo de los gatos noruegos.

Además, Tsavo sí que tiene algo que ver con los felinos. Fue el lugar donde ocurrió la sorprendente historia de los "leones comedores de

hombres" .

 

 

 

El Lugar

TSAVO es una región árida de casi 21.000 kilómetros cuadrados, situada en el Sur Oste de Kenia, junto a la frontera con Tanzania. Comprende

diferentes habitats que van desde las planicies abiertas a a la sabana semi desertica de arbustos achaparrados, bosques de ribera, bosques de

acacias, zonas pantanosas e incluso algunas zonas boscosas de montaña. Todo este territorio es el que forma el Parque Nacional de Tsavo, el

parque esta dividido por la carretera y el ferrocarril (el "Lunatic Express") de Nairobi a Mombasa en dos zonas bien definidas la Este (Tsavo East

National Park) y la Oeste (Tsavo West N.P), siendo en conjunto el mayor parque de Kenia. El área fue habitada por diferentes tribus como los

Waliangulu y los Kamba hasta que la zona fue declarada oficialmente parque nacional. El primer europeo que cruzó la zona, a pie, fue el Dr.

Krapfen 1848 cruzando el río Tsavo en su camino a Kitui. La construcción del ferrocarril alcanzó el río Tsavo en 1898. Durante la construcción del

puente sobre el río, los leones aterrorizaban a los trabajadores, la mayoría indios, llegando a matar a unos 130 de ellos antes de que el coronel

Patterson consiguiese darles caza.


Durante la Primera Guerra Mundial (1914-18) los británicos construyeron una serie de fortalezas a lo largo del río para defenderse de los ataques

alemanes provenientes de Tanganika (Hoy Tanzania) para destruir el puente que era de vital importancia en las comunicaciones.

 

Tsavo Map

 


Entrada al Parque

 


El Kilimanjaro desde Tsavo Oeste

Tsavo
El río Tsavo

Sabana
Las colinas Taita

 

 

La historia:

Tiempo atrás Tsavo era conocido por su inmensa población de elefantes. Sin embargo los rebaños de estos animales fueron aniquilados por la

caza furtiva para obtener marfil. Para hacerse una idea de la magnitud del exterminio en 1973 existían unos 35.000, y en el censo de 1987 sólo se

encontraron 6.000. Aunque en el parque viven todo tipo de animales propios de la  sabana, quizá sea más conocido por sus leones,

concretamente por los "Leones Devoradores de Hombres", que en ciertos casos presentan una característica especial, los machos apenas

tienen melena, sobre todo aquellos que viven en las zonas de arbustos espinosos, con lo que evitan engancharse con ellos. Es la conocida

como "León masai" . Actualmente se cree que la ausencia de melena proviene del hecho que en el Parque de Tsavo las temperaturas medias

son más altas que otros habitat de leones.

 

Los leones en Tsavo
Los leones en Tsavo

La historia de los devoradores de hombres nace a finales del siglo XIX a raíz de un libro escrito por el  Coronel Patterson, ingeniero militar inglés

encargado de la construcción del ferrocarril, el Uganda Railway , llamado a veces "Lunatic Express" en el que narra la odisea que representó su

construcción y los problemas que tuvo con cierto número de leones que atacaban y mataban a los trabajadores de la obra, hindúes y africanos,

alcanzando el número de 135 víctimas en un periodo de nueve meses. Después de grandes esfuerzos, Patterson consiguió cazar a los leones

Guardó sus pieles durante muchos años y en 1925 le fueron compradas por el Field Museum de Chicago con intención de mostrarlas en el

museo. Debido al mal estado de conservación que tenían, se tardó todavía varios años en exponerlas. Actualmente se muestran en el Field

Museum en una exposición permanente.

Los Devoradores de Hombres de Tsavo también han tenido, como no, su película: "Demonios en la Noche" (The Ghost and the Darkness)

protagonizada por Val Kilmer como el coronel Patterson y Michael Douglas como un cazador profesional. Por cierto este personaje del cazador no

existió como tal, fue Patterson y sus ayudantes quienes cazarón a los leones. Otra anécdota de Tsavo, es que allí se estrelló con su avión Denis

Finch - Hutton el cazador en la vida real, interpretado por Robert Redford en la pelíucla "Memorias de Africa"

 

The man-eating lions of Tsavo


Portada del folleto que publicó el Field Museum en 1925. Es un facsimil del diario del Coronel Patterson.

Leones de TsavoDiorama de Los leones de TSAVO en el Field Museum, en la actualidad
Foto: Gloria Navarro ©2000